chips

Historien om chips

Om sommeren 1853 ventede Cornelius Vanderbilt, en velhavende dampskibsejer. I køkkenet forberedte George Crum, den halvafrikanske amerikanske, halv indiansk kok, måltidet, sandsynligvis woodcock eller patridge, serveret med pommes frites. Men da pladen blev præsenteret for Vanderbilt, nægtede han det. Pommes frites var for tykke, sagde Vanderbilt.

Crum tog ikke kritikken godt. I sin vrede barberede kokken de tyndeste kartofler i varm olie og stegte dem til en skarp. Han sendte de brune og sprøde runder til bordet som en fornærmelse, men Commodore Vanderbilt, som han var kendt, var begejstret for den nye snack. Indehaveren Harriet Moon erklærede snart, at disse chips stadig ville blive serveret i sarte papirkornucopier som Månens Lake House underskriftskål. I senere år åbnede Crum sin egen restaurant, Crum’s Place, i nærheden. Der vil millionærer som Vanderbilt stå i kø i timevis for “Saratoga chips“.

Mere end 150 år senere er Crums delikatesse blevet endnu større berømmelse; i dag forbruger amerikanerne omkring 1,5 milliarder pund af kartoffelchips hvert år.

Det er den ofte gentagne historie om kartoffelchips opfindelsen. Det er en god oprindelseshistorie, der krydser kulturelle og økonomiske grænser for en snackmad, der gør det samme. Bortset fra en lille ting: Det er ikke hvad der skete.

Chips og hvordan de fandt sin vej til i dag

Den ægte oprindelse af den sprøde stegte kartoffel vil sandsynligvis aldrig være kendt.

I næsten alle dens oplysninger er historien om George Crums friterede stunt forkert. Cornelius Vanderbilt er fejlagtigt anklaget for at være den vanskelige kunde; Faktisk tilbragte han den sommer med at rejse rundt i Europe med sin familie (selv om han havde hyppige Saratoga). The Moons, der spiller en lille, men instrumental rolle i historien, købte han ikke Lake House før 1854. Og vigtigst af alt var de sprøde stegte kartofler ikke nye til Saratoga sommeren 1853. En New York Herald-rapport fra søen House i juli 1849 introducerede læsere til “Eliza, kokken”, hvis “kartoffelstegning omdømme er et af de fremtrædende spørgsmål om bemærkning på Saratoga.” “Hvem kunne tænke,” skrev Herald-reporteren, “at enkle kartofler kunne laves sådan en luksus! ”

 

Akademikere har brugt årene til at afvikle fakta fra disse fiktioner, selvom kartoffelchip / snackfødeforeningen anlagde en historisk markør (snart stjålet) nær stedet for Lake House i 1976 og ærede Crums kulinariske bidrag.

Crum døde i 1914. Men i 1980’erne – da der stadig var et par personer i Saratoga Springs, der havde kendt ham – spores folkloristerne William S. Fox og Mae G. Banner frem i legenden. Månens Lake House modtog kredit for kartoffelchips i midten af ​​1800’erne. Den første kendte omtale af Crums inddragelse dateret til 1885. Og Vanderbilt blev først introduceret i en annonce produceret 120 år efter den antagne opfindelse.

Chips i den moderne tid

Den sort-hvide annonce til St. Regis Paper Company, der producerede kartoffelchips emballage, omfattede et portræt af Crum under overskriften: “Denne mand kogte til Commodore Vanderbilt og Jay Gould og skabte en milliard dollar forretning.” En 1977 kokbog af en Vanderbilt efterkommer gjorde Commodore mere central, salvelse den påståede kræsen kunde som “grundlægger af kartoffelchip.”

Senere undersøgte historikeren Dave Mitchell de mennesker, der blev krediteret med oprettelsen af ​​kartoffelchipsen, herunder Eliza, Vanderbilt, begge Moons, Crums søster Kate Wicks, restaurantchef Hiram Thomas og diverse Lake House-kokke. Mitchell’s undersøgelse omfattede muligheden for at kartoffelchips ikke blev opfundet i Saratoga overhovedet (selvom det bestemt tjente sin popularitet der). Den ægte oprindelse af den sprøde stegte kartoffel, Mitchell konkluderede, vil nok aldrig blive kendt.

 

Men det er næsten ved siden af ​​det punkt. Mere fortælling end tidspunktet for en opskrift er skabelsen er dens udvikling – måden det sprog vi bruger til at beskrive en mad, de priser, vi betaler for det, og de historier, vi vælger at fortælle om det. Er kredit for kartoffelchip-en gang en luksus, nu allestedsnærværende – på grund af en kvinde, hvis efternavn går tabt i historien, til en afrikansk amerikansk indfødte kok i årene før borgerkrigen eller til en Vanderbilt? Det afhænger af hvem du spørger (og hvornår og hvorfor).

Du kan læse en kultur historie i sine kogebøger og i sine supermarked cirkulærer, på menuerne og, hvis du læser skeptisk, på sine kartoffelchip pakker. Det fascinerende kryds mellem mad og historie er, hvad der er på menuen for denne kolonne.